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  • 作家相片Dr. Lan

貓嗅覺的環境豐富性

近代貓行為學中,環境豐富性逐漸受到重視,經常可以看到飼主們很用心的打造適合貓咪的生活環境,像是可以遠眺窗外的檯面、牆面上的跳台、與傢俱融合的躲藏處等,但在環境豐富性這個議題中,貓嗅覺的環境豐富化卻經常被我們忽略。所謂嗅覺的環境豐富性,通常可以直接以字面上的意思去了解,就是增加嗅覺上正面的刺激,以增進動物的生活品質及動物福利,避免負面的情緒及行為問題的發生等。

貓嗅覺的環境豐富性

大家最常聽到與使用的嗅覺道具為貓薄荷,這個植物可以引起家貓與大貓(豹亞科)的欣快感。然而我們也知道,一部分的家貓與大部分的老虎,對於貓薄荷是沒有反應的。某些其他植物或許也有相似的效果,但大多是軼事性的揣測,沒有實際的研究證實,或是實際去分析過這些植物中所含的哪些化學物質導致貓的反應。


§ 研究調查:


2017年有一篇文章,針對了這個問題,調查了貓薄荷以及其他幾項植物,有反應的比例到底有多少,得出了下列的比例:

貓薄荷葉片與花乾燥碎屑:68% 木天蓼乾燥蟲癭果實粉:79% 韃靼忍冬木屑:53% 纈草根的乾燥碎屑:47%


我們以前就知道不是每隻貓都對貓薄荷會有反應,這篇研究也發現對貓薄荷沒有反應的貓中,有71%對木天蓼乾燥蟲癭果實粉有反應,32%對韃靼忍冬木屑有反應,而只有19%對纈草根乾燥碎屑有反應,因此,也得出了木天蓼乾燥蟲癭果實是貓薄荷最好的替換品的結論。


§ 化學分析:


Cis-trans nepetalactone:此成分在貓薄荷中的含量最高。在其他三個植物的含量少。 Trans-cis nepetalactone:貓薄荷含有很少量。 Actinidine:此成分在木天蓼乾燥蟲癭果實中含量最高,纈草根第二,韃靼忍冬木第三,貓薄荷只含有微量。 Iridomyrmectin:此成分在木天蓼乾燥蟲癭果實含量最高,纈草根含有一些。 Isodihydronepetalactone:此成分在木天蓼乾燥蟲癭果實中含量最高,有三種異構物在木天蓼乾燥蟲癭果實中找到,貓薄荷也含有一些。

分析也發現Actinidine、Iridomyrmectin、Isodihydronepetalactone的成份在木天蓼新鮮果實中,含量極低


§ 關於這些植物:


木天蓼(Silver vine / Actinidia polygama) 木天蓼主要生長在西亞地帶,其果實會因為有無被寄生,有兩種型態出現,未被寄生的稱之為木天蓼果實、被寄生的則形成木天蓼蟲癭果實,木天蓼蟲癭的產生需要一種小飛蚊,叫做Pseudasphondylia Matatabi,其幼蟲在木天蓼蟲癭中度過夏季,然而當秋季到來,成蚊成熟由蟲癭飛出時,木天蓼尚未開花,其成蚊的生命期很短,因此需要另一個宿主植物來度過冬天,至今,我們還不知道這個宿主植物為何。木天蓼的應用極廣,包含有被蟲寄生形成的蟲癭果實、未被寄生新鮮或乾燥的果實、新鮮或乾燥的葉子、木天蓼木頭,研究發現貓對於蟲癭果實,比起新鮮或乾燥的果實、乾燥或新鮮的葉子、木天蓼木頭,有明顯較為強烈的反應,與化學分析的結果相符。所以如果要使用木天蓼,以此研究來看,蟲癭果實的相關產品是最有效的,別名上,木天蓼的果實也稱為葛棗、獼猴桃,有蟲癭的果實,稱木天蓼子,可供藥用。


新鮮的木天蓼果實

新鮮的木天蓼果實 / 圖片來源


乾燥的木天蓼蟲癭果實

乾燥的木天蓼蟲癭果實 / 圖片來源


纈草(Valeriana officinalis) 纈草根雖然不貴且容易取得,它帶有很強烈的氣味,大多數人無法接受

纈草

纈草 / 圖片來源

纈草根

纈草根 / 圖片來源


韃靼忍冬(Tatarian honeysuckle / Lonicera tatarica) 韃靼忍冬木頭是這四者當中最難取得的,然而其木頭有不同大小,且可以使用很久。

韃靼忍冬

韃靼忍冬 / 圖片來源

韃靼忍冬木頭

韃靼忍冬木頭 / 圖片來源


§ 結語


除了貓薄荷外,以上這些植物也可以用做嗅覺的環境豐富化,可用以增加貓玩耍的時間,特別是用於不愛動、過胖或缺乏外界刺激的貓。這些植物或是其製作的玩具,可以提供給獨自在家的貓玩,讓他們破壞。在收容所中,這些植物可用來幫助貓社會化,增加他們被領養的機會。另外這些植物也許可以用來當做訓練的獎勵。


再往下延伸,這些植物能否用來降低貓在醫療過程、運送或住院期間的壓力,還需要更多的研究,以目前的了解,在這些緊迫的狀況下,這些植物最多也只能提供協助的角色,無法取代獸醫院環境的改善、人員操作的訓練與對貓的熟悉,以及適當的藥物使用。



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